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[미국/국제] 미국
 
미군 자살률, 신종 코로나 확산으로 크게 증가
육군 자살률 30%로 가장 높아... 보이지 않는 적과 상대, 스트레스 가중

(올랜도=코리아위클리) 박윤숙-김명곤 기자 = 올해 미군 병사들의 자살이 지난해와 비교해 20% 이상 증가한 것으로 나타났다. 신종 코로나바이러스 확산 탓이 크다는 지적이 나왔다.

AP 등 주요 매체가 국방부 내부 보고를 통해 보도한 바에 따르면, 군 당국은 코로나 팬데믹으로 인한 고립과 불확실성으로 인한 스트레스가 많은 군인을 자살로 내몰고 있다고 분석했다.

코로나 사태 이전인 올해 1월에서 3월까지는 군인들의 자살이 전년 대비 감소하는 추세였다고 한다. 라이언 매카시 육군 장관은 AP 통신과의 인터뷰에서 군인들의 자살 건수가 증가한 것이 코로나 사태 때문이라고 단정적으로 말할 수는 없지만, 코로나 사태가 시작되면서 수치가 증가한 데는 직접적인 상관관계가 있다고 설명했다.

군대 병과에 따라 차이가 있었다. 현역 육군의 자살은 올해 30% 가까이 급증해 가장 높았다. 지난해 같은 기간 88명 사망한 데 비해 올해는 114명이 스스로 목숨을 끊었다. 공군의 경우 9월 15일을 기준으로 98명이 자살을 했는데, 지난해 같은 기간과 비교해 변화가 없었다. 하지만, 공군은 지난해 30년 만에 가장 높은 자살률을 보인 바 있다.

코로나 사태로 인해 군인의 자살이 증가한 이유가 뭘까.

내부 보고에 참석했던 제임스 헬리스 '육군 회복프로그램(Army’s resilience program)' 소장은 코로나 확산을 최소화하기 위해 취했던 조처들이 일부 군인들을 자살로 이끈 요인이 됐다고 설명했다.

원래 미군의 전투 배치 기간은 10개월인데, 현재 11개월로 늘어났다. 배치를 전후해 2주간 격리 기간이 포함됐기 때문이다. 따라서 군인들의 자살 문제를 해결하기 위해 전투 배치 기간을 줄이는 것이 한 가지 해결책으로 제시됐다.

군 내부에서 주변 동료를 더 유심히 살펴보는 노력이 필요하다는 지적이 나왔다. 특히 부상 군인의 경우 코로나 감염의 위험으로 의료적 도움을 받기 더 힘든 상황이기 때문에 이들에 대한 각별한 관심이 필요하다는 것이다.

코로나 사태로 전투 현장뿐 아니라 본국에서도 군인들의 사망 위험이 커지게 되었다는 분석도 나온다. 군인들은 전투 배치가 되면 눈앞에서 동료의 죽음을 목도 하는데, 그럴 경우 적이 분명해지기 때문에 전투에 더 집중할 수 있다고 한다. 하지만 전투 현장이 아닌 집에 격리된 상황에서는 눈에 보이지 않는 적과 또 싸워야 하기 때문에 스트레스가 가중될 수 있다는 지적이다.

최근 코로나 사태로 인해 스트레스를 호소하는 사람들이 늘고 있다는 보고가 잇따른다. 코로나 사태가 장기화하면서 고립감이나 우울감, 불안감 등 여러 정서적 스트레스에 재정적 스트레스까지 받는 사람이 많은데, 이런 스트레스는 자살 위험을 높일 수 있다는 것이 전문가들의 지적이다.

미 질병통제예방센터(CDC)는 코로나 스트레스에 대처하는 방법으로 정서적 건강을 챙기고, 우울할 땐 코로나 관련 뉴스를 잠시 중단할 것, 충분한 수면과 운동, 소셜미디어나 전화 등을 통해 다른 사람과 대화하는 것 등이 도움이 된다고 설명하고 있다.
 
 

올려짐: 2020년 10월 07일, 수 9:57 am
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