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[교육/생활] 건강
 
'조용한 도둑' 녹내장, 실명으로 내닫는 무서운 안질환
본인 모르고 지내기 쉬워...정기적 안과 검진 필요


▲ 녹내장이 진행되면 정상 시야(위)가 바깥쪽에서부터 점차 잘 안보이게 되는 증상(아래)이 나타난다. <위키피디아 퍼블릭 도메인 사진>

(올랜도=코리아위클리) 최정희 기자 = 2021년 세계 녹내장(Glaucoma) 주간이 이달 7일부터 이어졌다. 한국에서는 녹내장 주간을 맞아 7일 남산서울타워를 녹색등으로 점등했다.

녹내장은 '소리 없는 시력 도둑'이라 일컫어진다. 병증의 사인이나 징후 없이도 서서히 시신경이 손상되고 시력이 떨어져 급기야는 실명에 이를 수 있기 때문이다.

동공 안쪽이 녹색을 띤다 하여 녹내장으로 불리고 있는 이 질환은 당뇨병성 망막증과 더불어 가장 흔히 실명을 일으키는 무서운 안질환이다. 특히 증상이 서서히 진행되다 보니 환자 자신이 모른 채 지내다가 뒤늦게 알게 됐을 때는 이미 손쓰기가 어려운 지경까지 가기도 해 위험하다.

안압 올라가 시신경이 서서히 손상되는 진행성 질환

우리 눈에는 방수(안구의 수양액)가 생산돼 각막의 형태를 유지하며 수정체와 각막에 영양분을 공급해주는 역할을 한다. 이러한 방수의 양에 따라 눈의 압력, 즉 안압이 일정하게 유지된다.

방수는 TM이라 불리는 스펀지 조직을 통해 눈에서 빠져나간다. TM은 방수가 빠지는 문의 역할을 하는 것으로 이 TM 부분이 갑자기 닫혀지거나 조금씩 좁아지면서 방수가 눈에서 적절하게 배수되지 않고 방수의 양이 필요이상으로 많아져 안압(눈의 압력)이 올라가 시신경이 눌려지고 결국 그 신경이 손상되는 질환이 녹내장이다.

이것은 하수구가 막혀 있는데 수도꼭지에서는 계속 물방울이 흘러나오는 경우와 같다.

나이와 유전은 녹내장의 위험인자이다. 나이가 들면 시신경은 조금씩 죽기도 하며 TM 역시 나이가 들면서 좁아지기도 한다. 따라서 나이가 들면서 녹내장 발병확률은 높아진다. 특히 아시안은 이 방수구멍이 타인종보다는 비교적 작은 편이다.

또한 고도근시나 과거 안구에 타격을 입은 사고를 겪은 경험이 있거나, 홍채 염증, 스테로이드계 안약을 장기간 사용하면 녹내장을 유발할 수도 있다.

녹내장 90%는 만성

녹내장은 크게 만성과 급성으로 나뉜다. 그러나 녹내장의 90%는 안압이 조금씩 상승하며 서서히 실명하는 만성이다.

초기에는 증세가 없으므로 환자들이 발견하기 어렵다. 그러나 시야가 바깥쪽에서부터 점차 잘 안보이게 되는 증상이 나타난다.

만성인 경우 시신경이 5~10년 정도에 걸쳐 손상되며 시력 또한 서서히 떨어진다. 만약 신경이 70~80% 상했어도 시야가 죽지 않고 있다면 안압 조절, 시야 체크 등으로 계속 관리할 수 있다.

한편 급성 녹내장은 방수가 빠지는 구멍에 문제가 생겨 안압이 갑자기 오르고, 눈이 터질 듯 심한 통증이 오며 출혈하기도 한다. 또한 사물이 뿌옇게 보이거나 혹은 불빛주위가 무지개같이 보이며 두통이나 구토를 동반하기도 한다. 1~2일 안에 실명할 수도 있어 급히 안과병원을 찾아 응급치료를 받아야 한다.

40대 이후 적어도 1년에 1회 검진 필요

녹내장은 조기 진단해 시신경 손상을 빨리 방지하는 것이 무엇보다 중요하다. 이미 손상된 시신경 회복은 불가능하기 때문이다. 일반적으로 녹내장은 완치할 수 없으며 고혈압처럼 발병 뒤 더 심해지지 않도록 평생 조절해야하는 안과질환이다. 40대 이후는 6개월에서 1년에 한번은 정기적인 안과 체크를 하는 것이 좋다.

환자에 따라 약물, 레이저, 수술등 치료를 받게 된다. 환자의 80% 정도는 우선 안압을 낮춰주는 점안액 처방을 받고 있다.

약물이나 레이저 치료로도 효과가 없고 시야가 좁아지며 시신경이 더 망가진다면 수술을 하게 된다. 수술 역시 다양한 방법을 통해 인공으로 방수채널을 만들어 방수가 빠지게 만든다. (인터넷 건강정보 참조)
 
 

올려짐: 2021년 6월 22일, 화 8:46 pm
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