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[특집/기획] 여기는 플로리다
 
플로리다 코레산 주립공원, 그 특이한 역사를 아시나요?
[여기는 플로리다 46] 포트마이어스 지역 컬트 정착촌, 여성해방과 성평등 실현


▲ 플로리다주 포트 마이어스에 위치한 코레산 주립공원(역사지) 웹사이트 화면.

(올랜도=코리아위클리) 김명곤 기자 = 허리케인 이언이 상륙한 플로리다 남서부 포트마이어스 지역이 피해 복구에 한창이다. 이 지역에는 아는 사람만 아는 역사 유적 공원이 있다. 바로 코레산 주립공원(Koreshan State Park)이다.

코레산 공원은 주변의 많은 지역들과 마찬가지로 허리케인 이언으로 타격을 입었다. 이언은 공원내 나무를 넘어뜨리고, 폭풍 해일이 부지를 휩쓸었다. 공원은 10월19일 재개장했지만, 일부 지역의 피크닉 장소와 산책로, 그리고 지붕과 바닥이 파손된 건물에는 일반인의 출입 통제가 이뤄지고 있다. 코레산 공원은 이전에도 허리케인이 강타한 적이 있다. 2017년 허리케인 허마가 공원의 토착 식물들을 쓰러뜨렸다.

코레산 공원의 이름에 얽힌 독특한 역사를 소개한다.

이 지역 에스테로 강을 따라 135에이커에 달하는 부지에 자리잡은 코레샨 주립공원은 본래 컬트(사교 종교 단체)인 코레산 집단(Koreshan Unity)의 정착촌으로, 마지막 멤버는 1981년에 땅에 묻혔으나, 그 유산은 공원에 남아있다.

1800년대 후반에 생긴 코레산 집단은 독신, 공동체, 평등을 실천해 불멸의 삶을 누릴 수 있다고 믿었다. 코레산 사교의 수명은 길지 않았다. 그룹의 창시자는 1908년에 사망했다. 시간이 흐를 수록 신자들 수는 줄었고, 공동체내 마지막 주민은 1961년에 거주지를 주정부에 양도했다. 이 단체는 텍사스주 웨이코 참사로 널리 알려진 '다윗교' 데이비드 코레시와는 관련이 없다.


▲ 위키피디아에 소개된 코레산 공동체의 집단생활 사진 기록들. ⓒ 위키피디아

플로리다 황야에 유토피아 공동체 창설

그렇다면 이 종교집단은 어떻게 생겨났을까. 인터넷 백과사전인 위키피디아에 따르면, 코레산 집단은 사이러스 티드(Cyrus Teed)가 만든 유토피아 공동체이다. 집단 명칭인 코레산은 페르시아왕 사이러스에서 따온 것으로, 성경에는 히브리어 발음에 근접한 '고레스'라고 기록되어 있다.

티드는 30세 때 천사가 나타나 티드 자신이 인류를 구원하기 위해 보내졌다고 말했고, 추종자들은 그를 '새로운 메시아'로 여겼다. 집단은 '코레사니티(Koreshanity)라고 불리는 티드의 신념, 즉 독신을 지향해 불멸(환생)을 누린다는 교리를 신봉했다.

집단은 1870년대에 뉴욕에서 시작되었고, 그곳에서 티드는 자신의 신조를 설파하기 시작했다. 이후 티드는 시카고로 이사해 공동체를 결성했다. 일부 추종자들은 샌프란시스코에서 공동체를 형성하기도 했고, 다른 마을에도 작은 교회가 생겨났다.

티드는 플로리다 황야에서 새로운 예루살렘을 개척할 계획을 세우고, 1896년 포트마이어스 에스테로 강을 따라 정착했다.

250명 이상이 정착한 에스테로 공동체는 제과점, 인쇄소, 식당, 상점, 발전소가 포함된 폐쇄적인 도시를 건설했다. 이들은 특히 대나무와 같은 비토종 식물을 재배했다. 이중 일부는 식량을 공급하기 위해 사용되었지만, 대부분은 정착촌을 화려하게 꾸미기 위해 사용되었다.

코레산 집단은 특이하게도 과학과 교육을 중시했다. 이에 따라 1925년 마을에 전력을 공급하기 위해 피스톤형의 디젤 엔진인 페어뱅크스-모스 엔진을 채택하고, 오일 램프 없이 살았다. 그들은 심지어 전기를 주변 주민들에게 제공하기까지 했다.

집단은 지구가 오목하고 속이 비었다고 믿었다. 즉 사람들은 지구의 내부 지각 표면에 살고 있고 하늘은 내부의 비어있는 부분이라고 생각했다. 지금도 코레산 주립 공원에는 이들이 지구가 오목하다는 것을 증명하기 위해 사용한 '직선 감지기(Rectilineator)'의 모형을 포함한 기묘한 유물들이 남아있다.


▲ 코레산 공동체는 오목한 지구 내부에 사람이 살고 있다고 믿었다. ⓒ floridamemory.com


▲ 지구가 오목하다는 것을 증명하기 위해 만든 직사기. ⓒ creative commons

"신은 남성과 여성의 혼합체"

티드는 신을 남성과 여성의 하이브리드(혼합체)라고 묘사했다. 이러한 믿음 때문에 집단은 여성해방과 성 평등에 매우 개방적이었고, 집단의 통치 기구인 '행성 코트(Planetary Court)'는 티드를 제외하고는 모두 여성들로 구성됐다.

티드는 결혼제도 아래에서 여성들은 노예이며, 그들이 해방될 수 있는 방법은 자신의 공동체로 이주해 독신주의를 실천하는 것이라고 설교했다. 이 주장은 당시 여성들에게 매우 매력적으로 받아들여졌다.

집단은 정치적 권력을 얻기 위해 에스테로 자치정부를 세워 1906년 진보 자유당을 창당하기까지 했다. 이 당은 지역 민주당에 대항하여 카운티 선거에 몇몇 후보를 출마시켰으나 성공하지 못했다.

사이러스 티드가 사망한 후 회원 가입이 줄어들면서 집단은 쇠퇴하기 시작했다. 몇 개의 그룹이 공동체에서 분리됐고, 이중 하나는 1931년까지 지속되었다. 집단은 1949년 인쇄기가 불타기 전까지 출판물을 계속 발행하기도 했다.

집단 내 마지막 신자인 헤드윅 미셸은 1940년에 공동체에 합류했다. 그녀는 독일에 있는 코레산에 대해 알게 되었고, 나치의 박해를 피해 도망쳤다. 미셀은 코레산의 주거지를 플로리다 주정부에 양도했다.

현재 코레산 주립 역사지로도 알려진 코레산 주립공원은 1967년에 개원했다. 미셀은 공원 개장 이후에도 거주지의 핵심 건물인 행성 코트에서 14년을 더 살다가 사망했다. 신자들 중 유일하게 코레산 공원 내에 묻혔다.

코레산 공동체의 창시자인 사이러스 티드의 관은 1920년대 들이닥친 허리케인으로 바다로 떠내려갔다.
 
 

올려짐: 2022년 11월 08일, 화 10:43 am
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